Joystick

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Die ursprüngliche Bedeutung des Wortes Joystick ist der Steuerknüppel eines Flugzeugs. Im Bereich der PC-Spiele-Welt bezeichnet Joystick ein Bedienungsgerät für Computer- und Videospiele.

Der Spieler bewegt mittels eines Steuerknüppels Figuren, Autos, Flugzeuge etc. zweidimensional über den Bildschirm und kann zusätzlich weitere Aktionen starten. Äußerlich aussehend wie der Gangschaltungshebel eines Autos, lässt sich dieser senkrecht stehende Knüppel unter kleinem Winkel in Richtungen kippen. Mit ihm können Richtungsänderungen der virtuellen Personen oder von Objekten, Geschwindigkeitsänderungen für die Steuerung von virtuellen Autos und über die Druckkontakte und Taster Aktionen ausgelöst werden.

Bei dieser dynamischen Eingabe werden Schaltkontakte von Mikroschaltern in den vier Achsen betätigt, deren Kontaktbildung vom Computer ausgewertet wird. Anstelle der Mikroschalter können die Bewegungsänderungen auch von Drehwiderständen in entsprechende Richtungsänderungen umgesetzt werden. Bei Loslassen des Joysticks verharrt der Cursor in der vorher erreichten Position. Dazu hat ein Joystick noch Druckkontakte und Schalter.

Funktional unterscheidet man zwischen analogen und digitalen Joysticks, mit denen differenziertere Aktionen und genaueres Steuern möglich ist.